LA POLÍTICA DE ESPIONAJE DE PEÑA NIETO SALE A LA LUZ

México fue el primer país del mundo en comprar Pegasus a NSO y se convirtió en una especie de laboratorio para la tecnología de espionaje, que en ese momento estaba en su infancia.

Al menos 50 personas cercanas al Presidente Andrés Manuel López Obrador, incluidos su esposa, hijos, asistentes y médico, se incluyeron en una lista filtrada de números seleccionados por clientes gubernamentales de la empresa israelí de software espía NSO Group antes de su elección.

Políticos de todos los partidos, así como periodistas, abogados, activistas, fiscales, diplomáticos, profesores, jueces, médicos y académicos, también se encontraban entre las más de 15.000 personas seleccionadas como posibles objetivos de vigilancia entre 2016 y 2017, según una investigación de una colaboración de medios de comunicación internacionales, incluido The Guardian.

La extraordinaria cantidad de números mexicanos en los datos filtrados, incluidos teléfonos pertenecientes a sacerdotes, víctimas de delitos patrocinados por el estado y los hijos de figuras de alto perfil, socava gravemente las afirmaciones de NSO de que sus clientes solo utilizan su software de piratería para combatir delitos graves. y terrorismo.

Es probable que los contratos con NSO hubieran costado cientos de millones de dólares en un país donde aproximadamente la mitad de la población vive en la pobreza.

“La capacidad de México para espiar a sus ciudadanos es inmensa. [Y] es extremadamente fácil que la tecnología y la información obtenida a través del software espía caiga en manos privadas, ya sea del crimen organizado o comercial”, dijo Jorge Rebolledo, consultor de seguridad de la Ciudad de México. «Lo que sabemos es solo la punta del iceberg».

La filtración de datos es una lista de más de 50.000 números de teléfono que, desde 2016, se cree que han sido seleccionados como pertenecientes a personas de interés por clientes gubernamentales de NSO Group.

Si bien la filtración revela números de teléfono que fueron objeto de una posible vigilancia por parte de los clientes de Pegasus de NSO, no es posible decir si los teléfonos se infectaron con éxito con el software espía sin un análisis forense de cada dispositivo. Pero el análisis técnico de más de 40 teléfonos de todo el mundo cuyos números se incluyeron en los datos encontró evidencia de que fueron violados con el software espía Pegasus.

Los registros abarcan un período hacia el final de uno de los más scandal- asolados por las administraciones mexicana en la historia reciente. En ese momento, el entonces presidente, Enrique Peña Nieto, y su Partido Revolucionario Institucional (PRI) estaban cayendo en las urnas , lo que puede explicar hasta qué punto el gobierno llegó a espiar a su rival populista.

Los hallazgos reflejan las advertencias de los expertos en seguridad de que la cibervigilancia no está regulada y está fuera de control en México, un país donde los gobiernos federal y estatal han utilizado durante mucho tiempo informantes, infiltrados y dispositivos de escucha para monitorear y reprimir la disidencia.

El Ministerio de Defensa fue el primero en adquirir el software espía en 2011, cinco años después del despliegue de las fuerzas armadas en la “guerra contra las drogas”. Cuando se hizo el trato, la policía, el ejército y la marina de México ya habían estado implicados en abusos sistemáticos de los derechos humanos, como torturas, desapariciones forzadas y ejecuciones extrajudiciales.

Otras agencias mexicanas que compraron y /o operaron Pegasus incluyen la oficina del fiscal general y el servicio de inteligencia de seguridad nacional (CISEN). También se cree que varias fuerzas de seguridad estatales tienen acceso al software espía, y la corrupción generalizada ha generado preocupaciones de que podría terminar en las manos equivocadas.

En 2012, Peña Nieto, un político joven y bien arreglado promocionado como un reformador, venció a López Obrador, el exalcalde de la Ciudad de México, para devolver al PRI al poder después de una pausa de 12 años.

Peña Nieto prometió llevar a México al lugar que le corresponde en el escenario mundial. Pero una serie de escándalos de corrupción, abusos de derechos humanos y encubrimientos pronto empañaron su reputación. Mientras tanto, López Obrador, conocido como Amlo, ya estaba planeando otra candidatura a la presidencia, y su partido, el Movimiento de Regeneración Nacional (Morena), ganaba terreno en las elecciones locales.

Sin embargo, mientras Amlo recorría el país haciendo campaña, los clientes mexicanos de NSO seleccionaron a casi todos en su círculo íntimo como personas de interés, incluida su esposa, tres hijos, tres hermanos y dos ex-choferes, según el análisis de los datos filtrados. Amlo rara vez usaba su propio teléfono, confiando en cambio en los de su asistente y jefe de comunicaciones, los cuales fueron seleccionados. También fueron seleccionados su jefe de gabinete, Alfonso Romo, su asesor legal, Julio Scherer Ibarra, y su coordinador de comunicaciones, Jesús Ramírez Cuevas.

Incluso se seleccionó al gerente del equipo de béisbol amateur en el que juega Amlo, al igual que su cardiólogo, Patricio Heriberto Ortíz Fernández.

Amlo se sometió a una cirugía en 2013 luego de un ataque cardíaco a la edad de 60 años, después de lo cual su salud se convirtió en tema de especulación en la prensa que arrojó dudas sobre su capacidad para gobernar. “El único objetivo era el candidato; Yo era una herramienta”, dijo Ortíz, quien agregó que nunca habló sobre la salud de Amlo por teléfono. “Creo que es muy grave, pero así estaban pasando las cosas en el país. Desafortunadamente, no me sorprende «.

Los clientes mexicanos de NSO también seleccionaron decenas de figuras nacionales y locales de Morena, incluida Claudia Sheinbaum, quien más tarde se convirtió en la alcaldesa de la Ciudad de México. No está claro cuántos teléfonos fueron realmente atacados o infectados con éxito, pero las conversaciones privadas, incluida una entre el hijo de Amlo y un alto funcionario del partido, se filtraron con frecuencia a los medios de comunicación.

«Siempre pensé que el antiguo régimen nos estaba espiando con fines políticos», dijo Sheinbaum cuando se le informó sobre el ataque. “El espionaje político se utilizó como una forma de persecución, [que] es ilegal. Hoy en día, la inteligencia se utiliza para reducir la violencia y el crimen de manera legal”.

Las agencias mexicanas buscaron apuntar a políticos de todos los partidos, incluido el PRI gobernante, con Pegasus. Sorprendentemente, los datos filtrados sugieren que al menos 45 gobernadores actuales y anteriores de los 32 estados de México fueron candidatos a vigilancia durante el período de dos años.

También fueron seleccionados el antecesor de Peña Nieto, Felipe Calderón, así como su esposa, Margarita Zavala.

Zavala recuerda haber recibido mensajes de texto sospechosos después de anunciar su propia candidatura a la presidencia, pero ya no tiene acceso a ese teléfono móvil para el análisis forense que establecería si había sido hackeada con éxito. Los datos muestran que ella y los miembros de su equipo de campaña fueron seleccionados en 2017 por más de un cliente de NSO.

“Bajo Peña, el uso de Pegasus se volvió loco”, dijo Guillermo Valdés Castellanos, director de Cisen de 2006 a 2011. “La tecnología como Pegasus es muy útil para combatir el crimen organizado, pero la falta total de controles y contrapesos significa que se acaba fácilmente en manos privadas y se utiliza para ganancias políticas y personales sin rendición de cuentas «.

En ese momento, la oficina del fiscal general y Cisen también estaban operando Pegasus. Según los funcionarios de inteligencia, la popularidad del software espía también estaba aumentando a nivel estatal, en parte gracias al floreciente mercado negro.

Los datos filtrados muestran que sospechosos de delitos y funcionarios supuestamente corruptos, incluidos abogados de narcos de alto perfil y gobernadores estatales deshonrados, fueron seleccionados como objetivos. Pero también fueron víctimas de algunos de los mayores escándalos que envolvieron al gobierno de Peña Nieto.

El más dañino fue el horrendo caso de 43 estudiantes desaparecidos, que involucró a poderosas instituciones y figuras políticas, incluido el cercano aliado de Peña, Tomás Zerón, el director de la Agencia de Investigación Criminal (AIC) de la Procuraduría General y signatario de los contratos de Pegasus.

El ministro del Interior de Peña Nieto, Miguel Ángel Osorio Chong, dijo al proyecto Pegasus que durante su mandato el Ministerio del Interior “nunca autorizó ni tuvo conocimiento o información de que Cisen poseyera o adquiriera el kit de piratería Pegasus, y nunca autorizó nada relacionado con la piratería. ”.

Un boom del software espía

La tecnología de NSO no está sola en México. La guerra de 15 años contra las drogas en el país ha coincidido con un auge de la vigilancia en el que se cree que hasta dos docenas de empresas han vendido software espía a agencias federales y estatales.

“Nadie sabe cuántos equipos de espionaje hay en el país ni quién los opera”, dijo un exfuncionario de seguridad de alto rango. Se han gastado miles de millones de dólares en armamento y equipo de vigilancia, supuestamente para combatir los cárteles de la droga.

NSO aseguró su posición a la vanguardia del mercado gracias al apoyo de Zerón en la Procuraduría General de la República.

Después de que Peña Nieto dejó el poder, Zerón fue acusado de delitos que incluyen malversación de 50 millones de dólares en fondos estatales, desaparición forzada y tortura vinculados a la investigación de Ayotzinapa. El año pasado, huyó a Israel, a pesar de la estricta prohibición de viajar de Covid en ese momento, y solicitó asilo. México no tiene un tratado de extradición con Israel, pero los funcionarios dicen que Interpol ha emitido una orden de arresto. Zerón niega haber actuado mal y afirma que los cargos en su contra tienen una motivación política.

Pero la oferta y la demanda de drogas ilegales continúa, al igual que la violencia y la miseria. Desde que comenzó la guerra contra las drogas en 2006, más de 300,000 mexicanos han muerto y más de 80,000 están desaparecidos. Las morgues y cementerios están llenos de decenas de miles de cadáveres no identificados. Casi 100 personas son asesinadas todos los días.

F: Guardian

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